Zasledovanje

Športni

Fotografija Art Streiberja

Zgoraj: člani Oracle Team USA na San Franciscu na pomolu 80, njegova baza za pokal Amerike 2013. Levo, v smeri urinega kazalca od zgoraj levo: Shannon Falcone, Philippe Presti, Kinley Fowler, Simeon Tienpont in Sam Newton. Spodaj, levo, levo: Dirk De Ridder, Joe Spooner, Jonathan MacBeth, Will McCarthy, Brian MacInnes, Rome Kirby, Gilberto Nobili, Tom Slingsby, John Kostecki, Simon Daubney, Kyle Langford, Darren Bundock. Klečeče, z leve: Joe Newton, Jimmy Spithill, Ben Ainslie, Brad Webb.

Čoln je ozemlje. ROKOVANJE V sestra San Francisco Bay, izgleda kot velikanska plenilska žuželka. Dvojna ogrodja iz ogljikovih vlaken, črna. 70-nožni bowie nož za jadro, črn. Nič klasično lepega ni. Ampak obstaja še to: Ona lahko prehiti veter. Njena posadka: pet mračnih gladiatorjev v čeladah, ki so nov obraz ameriškega pokala.



'Si mornar?' vpraša skiperja Terryja Hutchinsona iz švedske Artemis Racing, ko se povzpnem na skoraj 45 čevljev dolg katamaran AC45 za uglasitveno dirko pred finalom septembra letos, ko bo plovilo postalo večje, hitrejše in še bolj prepovedalo v poskusu defibrilirajo dogodek, o katerem malo desetletij, ki ne nosijo kravate, skrbijo že desetletja.



'Laserji,' si rečem, spominjam se poletja, preživetega na gumenjakih, večjih od desk.

Hutchinson, katerega ekipa je 'rekorder rekordov' za 34. pokal Amerike (to je prva ekipa, ki je pobrala zapornico, ki jo je vrgel branilec), me gleda izza debelih sončnih očal in grozljive prevleke iz cinkovega oksida . 'Samo spusti glavo nizko,' pravi. Potegne ročico, veter poljubi krilo jadra, in začnem razumeti.

Z majhnimi utežmi in velikimi jadri so katamarani hitri. Toda Američani pokala Američanov potujejo s hitrostjo vetra. AC45 doseže do 30 vozlov (35 mph). Njegova velika sestra, 72-kratna noga, imenovana AC72 (shranjena za uradne kvalifikacije in glavni dogodek), ima 11 članov posadke in lahko zadene 45 vozlov (52 mph), kar ustvari toliko dviga, da celoten čoln s 13.000 kilogrami leti ven vode na folijah. (Na pokalu Amerike 2007 so bili zadnjič uporabljeni monopuli, čolni so dosegli približno 15 vozlov; leta 2010 je zmagal Oracle v večnamenskem USA-17 na 30 vozlov.)

To so neverjetne hitrosti za katero koli jahto, kaj šele za jadranje na prireditvi, ki tradicionalno predstavlja vrhunske monohune, ki se ukvarjajo s 'šahom na vodi'. Sedanjo različico pokala so že primerjali z 'NASCAR na vodi', in to ne samo zaradi hitrosti gibanja. Pilotiranje ogromnih, temperamentnih katamaranov je nevarno, tudi za olimpijce, ki jih plujejo.

'Če se potisnete le malo predaleč in naredite napako, so posledice,' pravi Dean Barker, poveljnik ekipe Emirates Team New Zealand, drugi izzivalec leta 2013. 'Na robu si.'

To je ideja, seveda. Toda v maju se je Andrew Simpson, britanski zlati odličnjak leta 2008, ki se je potegoval za Artemiso, utopil po tem, ko je na treningu prestopil AC72. Incident je sprožil kritike 'premočenih' katamaranov, ki so se za regato izbrali Larry Ellison in njegova prvakinja iz ekipe Oracle.

Potem ko je Ellison, peti najbogatejši človek na svetu, leta 2010 osvojil pokal švicarskega milijarderja Ernesta Bertarellija iz ekipe Alinghi, je tako kot pravica prvaka razsodil, da bo 34. obrok dogodka uporabil futuristične več trupov. Edikt je povzročil, da se je jadranje po stari liniji vrtilo navzdol, predvsem iz estetskih razlogov. Toda Ellison ni skrbel za soigralca s palicami. Petnajstletnika je hotel privezati doma na kavč in jadranje spremenil v izvedljiv športni šport na trdnih finančnih temeljih. Večja izpostavljenost je upal, da bo večja udeležba in povečala možnosti jadranja za preživetje na gneči, kjer privlačijo znamenitosti, kot so X Games. Da bi to storila, je Ellison potrebovala nekaj ekstremnega. A morda je šel čez morje.

Finale pokal Ameriškega pokala je na vrsti dirk med najboljšimi iz 17, ki sta dve jadrnici drug proti drugemu: branilec in izzivalec izločilnega turnirja po imenu Louis Vuitton Cup, ki ga je sponzorirala francoska modna hiša 30 let, ko je na sedmih turnirjih ustvaril štiri pokalne prvake. (Različica iz leta 2013 se v zalivu San Francisco vozi ves julij in avgust.) V nasprotju s tem se promocijska flota, ki sem se ji pridružil, vključuje 11 čolnov.

Skoraj takoj me eden od njih obglavi.

Zgodi se na začetku, ko čoln Oracle poskuša preseči čopor in namesto, da se v valove vdre z nosom, z roko v roki prekriva krog z roko v drogu. Togo sedemnadstropno krilo na jadrnici se vrti nad glavo. Če ga imenujemo jadro, se zdi narobe, saj ni iz tkanine. Predstavljajte si, da je krilo 737 stojalo na koncu, z artikuliranimi karbonskimi ploščami, pritrjenimi na črni jambor in obloženi z Mylarjem, Clysarjem in drugimi zlikovci sondirnimi materiali. 'Boeing celo življenje preživi v razvoju kril, in mogoče je, da je eno od teh kril na enem od teh jadrnic bolj zapleteno kot tisto, kar uporabljajo na jetlinerju,' pravi Tom Whidden, ugledni direktor North Technology Group, matične družbe North Sails (vsaka ekipa v pokalu 2013 uporablja North Sails, vsak zmagovalec od leta 1980 jih uporablja) in Southern Spars, ki izdeluje vrvi in ​​krila za čolne America Cup.

To čudo aerodinamičnega inženiringa mi bo kmalu padlo na glavo.

'Pazite se, fantje!' Hutchinson zavpije. 'Zreži!'

Vitli zmeljejo, vrvi se zategnejo. Zavihamo. Oracle krilo pljuskne nekaj centimetrov stran. Kasneje mi bodo povedali, da so me v strahu ujele kamere na ladji. (Mornarji so tudi mikirani in na žalost morajo odpustiti večji del svojega poklicnega besedišča.) Preostanek tridesetminutne dirke je ponorelo zamegljen: most Golden Gate zadaj, Alcatraz do pristanišča, morsko brizganje me udari v glavo. Člani posadke nikoli ne nehajo delati, njihov srčni utrip je skoraj največ. Nekateri bodo spali skoraj 3000 kalorij. Če je cilj skrajni, je Ellison vsaj zadel v znamenju.

Še pred Simpsonovo smrtjo pa so se pojavile težave. Finale dirk med mano-a-mano, v katerem bi ena jahta preprosto odplavala od drugega in naprej do zmage, morda ne bi bila tako navdušujoča kot dirke flote, kjer se v tesnih prostorih vozi več jadrnic. Kljub sodelovanju Louisa Vuittona, Lexusa, Omege in Red Bull-a je sponzorstvo manj, kot je bilo nekoč, promocija je majhna, do 11-urnega mitinga Dianne Feinstein in Nancy Pelosi, lokalnega zbiranja sredstev za dogodek je bil slabokrven. Od ducata ali več 'sindikatov', ki naj bi bili v San Franciscu in želijo prevzeti prvaka, so se v Vuittonov pokal prijavili le trije: Artemis, Emirates in Italijanka Luna Rossa. Preostali niso mogli najti 100 milijonov dolarjev, potrebnih za izgradnjo katamaranov in konkurenco proračunu Oracle. Ironično je, da je Ellison skušal pripeljati jahte do množice, tako da je cena skoraj vsakega, ki bi lahko pomagal.

Bertarelli je takrat govoril o Ellisonovem načrtu, ko je odstopil od konkurence. Graščak, Grant Dalton, poslovodni direktor Emirates New Zealand, je poklical čolne. 'Poskušam imeti odprtost,' mi je aprila letos povedal Dennis Conner, legendarni poveljnik ameriškega pokala.

Ellisonova največja ovira bi bila lahko sama jadranje. Šport je postal tako nepreverjeno blago, da je moral plačati pokal NBC-ju; To leto bo prvič na sporedu dogodek na omrežni televiziji po letu 1992. 'Prvi korak je bil, da tehnologija in koncept postaneta pravi,' pravi Russell Coutts, izvršni direktor Oracle ekipe in glavni arhitekt novega pokala. , ki ima s svojimi visoko zmogljivimi čolni in embalažo za televizijo lahko le več privlačnosti kot v zadnjih dveh desetletjih. 'Zdaj je velik korak, da dobimo komercialni načrt za prihodnost.'

najboljše spomladansko smučanje

Vendar pa bo za pravilno komercialni načrt potrebna kontinuiteta v samem dogodku. In glede na obliko zmagovalca pokala, ki šampionu omogoča izbiro opreme in določitev številnih pravil za naslednjo regato, kontinuiteta ni nikoli zagotovljena. Da bi imel resnično priložnost, da obnovi najslavnejši dogodek jadranja in do neke mere šport jadranja, mora Ellison ohraniti svoj pokal. V nasprotnem primeru bo to le drago igranje in v očeh številnih v športu znotraj in zunaj grozljivo dejanje vodnih hubrisov.

V DRUGEM PODU NOVEGA YORKEGA KLUBA, na Manhattnu so tri zalivska okna videti čez 44. ulico, kot je zgornji grad galeona, na čelu katerega je navzgor. V jedilnici se leseni tramovi ukrivijo, da tvorijo trup. Vse o tej mojstrovini iz leta 1901 Beaux Arts, ki sedi na zemljišču, ki ga je daroval član J. P. Morgan, vzbuja navtične umetnosti. 'Jeruzalemsko jadranje' je tisto, kar Bruno Troublé, nekdanji pokalni skiper Francije (prvi je prepričal Louisa Vuittona, da sponzorira regate za izziv, in nadaljuje kot 'ambasador' Vuittonovega pokala v Ameriki), imenuje klubsko hišo, dom v največjo ameriško organizacijo za jahte.

Tu sem upal, da bom našel obraz starega pokala Amerike, kar sem si zamislil kot tihotapno masko pravic, nespremenjeno od leta 1851, ko so gospodarstveniki, ki so ustanovili klub, odpeljali špansko šolo z imenom Amerika čez ocean in zdrsnili Britance na otoku Wight rase, vrnitev domov s srebrno žrebico za pokal in zamisel za 'prijateljsko tekmovanje med tujimi državami.' Čolni, ki jih je sponzoriral klub, so premagali vse udeležence do leta 1983, kar je najdaljša takšna obramba naslova v zgodovini športa. Ameriški pokal, jadralski najbolj priznani pokal, je tu prebival 132 let.

Januarja sem klubu poslal elektronsko pošto, da sem zaprosil za ogled in dobil zelo odmeven odboj. 'Prosim, spoštujte, da je NYYC zasebni klub,' so mi rekli. Takšno zaničevanje, sem izvedel, je bilo de rigueur. 'Kraj samo kaplja z modro krvjo,' je dejal morski umetnik, ki sem ga srečal v čudoviti 'modelni sobi' kluba, potem ko mi je gostoljuben član kluba uredil prehod. V notranjosti sobe so velike kamnite morske kače nad kaminom strmele navzdol v eno najboljših svetovnih zbirk vzorčnih ladij, med katerimi je več umetnikov skiciral slike, ki jih je naročil milijarder Bill Koch, zmagovalec ameriškega pokala 1992 in član kluba. 'Verjetno sem bil tam že 25-krat in vedno me spravljajo skozi skoke,' je dejal umetnik.

Ellison in Coutts sta upala, da bosta plovela stran od te drže. 'Skoraj se je otresel togega odnosa na vrhu,' mi je povedal Coutts, Novozelandec in štirikratni zmagovalec pokala - najuspešnejši skiper v zgodovini dogodka. 'Ljudje od zunaj imajo verjetno ta vtis, da je jadranje ta izjemno težaven šport. Zame to ni prihodnost. '

Kaj je vendar? Ko sem se nekega februarskega večera v jahtnem klubu prikazal na predstavitvi Toma Whiddena, sem našel prostor zaskrbljenih sivih glav, ki so predstavljale velik kos zmanjšanja osrednje publike jadranja. 'Zdi se, da je ta dogodek veliko bolj drag dirka in, odkrito povedano, precej dolgočasen,' je prijel en komodor.

Imel je poanto. Monohulji zahtevajo prevaro in iskanje načinov, kako ukrasti nasprotnikov veter. Behemoth AC72s izkoriščajo moč, medtem ko ostanejo pokonci, veščina, ki jo je Ellisonova Oracle ekipa obvladala leta 2010, ko je Oracle-ov 90-metrski trimaran s krilnimi krili prikoval v Bertarellijev tradicionalni jadralski katamaran. (Pokal leta 2010 je bil posebna tekma 'Deed of Gift', najboljša izmed treh, v katerih ni bilo nobenih drugih izzivalcev, ni pokala Vuitton in malo oblikovnih parametrov za jahte.) V letošnjem finalu pokala v Ameriki sta bili samo dve jadrnici, ena velika črka bi lahko končala regrat.

'Verjetno ne prinaša dobrega uspeha na tekmi,' se je strinjal Whidden, ki je v osemdesetih letih osvojil tri pokale. 'Lahko pa bi videli nekaj spektakularnih prehodov, nekaj spektakularnih padcev. Trudimo se, da bi v šport pripeljali več ljudi. S tega vidika sem zelo optimističen. '

Tako je tudi z Ellison. Milijone je pahnil v gladek televizijski vir z razkošno grafiko, ki jo je ustvaril Stan Honey, izumitelj nogometne rumene prve črte. Sistem, imenovan AC LiveLine, uporablja GPS vojaškega razreda za sledenje čolnom in je že osvojil emmyja, potem ko je bil razporejen med promocijskimi regatami in prikazan na NBC lani. Druge spremembe so vključevale skrajševanje dirk in bližino obale ter vzpostavitev mladinskega kroga, da bi pridobil nove talente. Nihče od bogatašev, ki so prišli pred Ellison-a - mnogi od njih so bili dediči roparskih baronov, železniških tajkunov in farmacevtskih magnatov - ni skušal na ta način narediti dogodka dostopnega.

'Najlažje je reči:' Gee, rad bi si bil kot v starih časih ', ampak samo mislim, da je čas, da nadaljujem in poskusim narediti to privlačno za več ljudi, ali šport ne bo preživel,' Whidden povedal mi je. 'Potrebuje malo injekcije. Nekaj ​​soka. Nekaj ​​hormonov. '

Veliki katamarani zagotovo vsebujejo sok, čeprav je težko vedeti, koliko, če sploh, nove tehnologije America's Cup, se bo prikradlo do povprečnega mornarja. Mlajši jahterji so že sprejeli majhne, ​​visokozmogljive gumenjake, kot je International Moth. Toda ovire za vstop v jadranje ostajajo velike. Za razliko od golfa, ki je v zadnjih dveh desetletjih skočil na priljubljenost, jadranje na spletu nima voznika Big Bertha za 50 dolarjev. Prav tako nima figure, kot je Tiger Woods, ki ustvarja mesijanski fandom, množično sponzorstvo in pogoje, ki omogočajo nastanek drugih mladih zvezd.

Najbližja vzporednica ameriškega pokala v svetu zgornjekrščanskega športa je lahko dirka formule ena, še eno visoko cenovno prizadevanje z nizko udeležbo, v katerem je draga tehnologija enako pomembna kot atletske sposobnosti, če ne celo več. V 70. letih prejšnjega stoletja je Bernie Ecclestone organiziral ekipe, se pogajal o televizijskih pravicah in postavil delitev dohodka ter šport postavil na donosen tir, ki je omogočil, da se je njegova priljubljenost razmahnila (in ga naredila za milijarderja). Ellison in Coutts upata, da bosta z ameriškim pokalom dosegla nekaj podobnega.

Whidden je z Dennisom Connerjem osvojil svoje tri pokale, Connerjev taktik pa je bil leta 1983, ko so Avstralci končno odvzeli naslov od newyorškega jahtnega kluba. Conner, ribičev sin, je bil po tej izgubi zavržen, le da se je štiri leta pozneje neurje vrnil z jadralskim klubom San Diego in prejel pokal za ZDA. Whidden je bil takrat tudi z njim. To je bila ena od športnih velikih odkupnih zgodb. Conner je ustvarjal naslovnice revij. Whidden je dobil toliko telefonskih klicev, da je snel kljuko. Oba sta prejela ključe New Yorka po paradi na lestvici Pete avenije.

Toda 'auld vrč' se nikoli ne bi vrnil v svoj nekdanji dom na 44. ulici. Jadranje je prešlo v novo smer. Conner se je udeležil profesionalne dobe, v kateri so tekmovalci trenirali skozi celo leto. Pod vodstvom Couttsa so pozneje začeli pluti pod katero koli zastavo za pravo ceno, s čimer so ustavili resnično 'konkurenco med tujimi državami'. Pri poskusu komodifikacije celotnega športa Ellison - ki ne bi komentiral te zgodbe - zdaj potisne pokal Amerike v še eno dobo, ki razumljivo ogroža ostarele oligarhe v športu. Lahko pa je edini način, da jadranje ostane relevantno.

Preden sem zapustil jahtni klub, sem se zgodil na mračnem predprostoru poleg lokala. Tu je bil nekoč na ogled Ameriški pokal. (Njen uradni dom je zdaj Golden Gate Yacht Club, toda trofeja je pogosto razstavljena tudi na drugih lokacijah.) Na njenem mestu, urejenem na pravi način, na platnenem podstavku so bili štirje majhni modeli angleščine iz 17. in 18. stoletja. barke.

NEDELJNO JE BILO KLJUČNO Maj. Plima. Veter v zalivu San Francisco je zbral do 20 vozlov, kasneje pa je začel delovati majhen napotek za obrt. Na čelu Artemis AC72 je Nathan Outteridge, mladi avstralski zlati odličnjak, ki je zamenjal 44-letnega Terryja Hutchinsona, edinega letošnjega ameriškega skiperja, oddal ukaz.

V običajnem čolnu odlaganje ali obračanje od vetra običajno ni nevarno. Toda v ogromnem katamaranu s krilnimi jadri, ki podpira več sto ton tovora, se lahko zgodijo slabe stvari. Oktobra oktobra se je ekipa Oracle 'zataknila' (preobremenjena, da je bila jadrnica popolnoma obrnjena), medtem ko se je poskušala odpeljati v bližini mostu Golden Gate. Močan tok je potegnil čoln štiri milje v morje in ga poškodoval, ne pa tudi njegove posadke. Artemida ne bi imela take sreče.

Ko je Outteridge začel svoj zavoj, se je jadrnica podala naprej in je posadko vrgla v vodo. Krilo se je zrušilo in razbilo na koščke. Reševalni čolni so lovili mornarje, toda Andrew 'Bart' Simpson, strateg ekipe, je izginil, ujet pod katamaranom je bil 10 minut. Vsi mornarji v pokalu nosijo nož, da se režejo brez zapletov, skupaj z zasilnim kanistrom s kisikom, ki vsebuje približno ducat pogoltkov zraka. Ko pa so potapljači prišli do Simpsona, pa je bilo že prepozno.

Simpsonova smrt - le tretja smrtna žrtev v zgodovini pokala - je spodbudila kritike. Veliki čolni niso bili več le luknje v vodi, v katere je eden vlival denar. Zdaj so bili potencialni morilci.

'Želeli so, da ta šport ne bo več dirka med jadrnicami, temveč med visokotehnološkimi industrijskimi proizvodi,' je nekaj dni pozneje za italijanski tisk povedal italijanski tisk Patrizio Bertelli, direktor podjetja Prada in lastnik čolna Luna Rossa. „Želeli so narediti pokal Amerike ekstremni šport in zdaj moramo uvesti vse pogoje in naprave, ki so primerne za ekstremne športe & hellip; Z 20 vozli vetra [AC72s] plujejo po vodi s 35 do 38 vozli. Imate kakšno idejo, kakšna hitrost je to? To je kot skok z motorjem s hitrostjo 250 km / h & hellip; Vse se pomnoži do skrajnosti. V tej igri nismo pripravljeni na pokol. '

Bertelli, ki je zdaj v svoji četrti kampanji Američnega pokala in je vedno užival v tem, kar imenuje 'nemogoč izziv', želel vetrne meje, da bi preprečil jadranje v določenih pogojih. Želel je več osebja prve pomoči in urnikov dirk, ki bi sovpadali z varnejšimi plimi in plimi. Medtem je ekipa Artemis menila, da bo izpadla iz konkurence, zato je njuna udeležba še vedno odprta. Letošnja serija izzivalnikov Vuitton Cup se je začela hitro, Artemis na stranskem tiru in Luna Rossa pa sta se v znak protestov zaradi sprememb pravil uvrstila iz uvodne dirke. Nenapovedane dirke, Emirates Nova Zelandija je dosegla največjo hitrost 49 mph.

Pred meseci mi je Coutts povedal, da če bo Oracle in njegov avstralski skiper Jimmy Spithill ohranil svoj naslov, se bo ekipa pomerila do čolnov, kot so cenejši in varnejši AC45, ki so bili hit mornarjev in navijačev. To se zdaj zdi gotovost. Če zmaga Nova Zelandija, se bo dogodek verjetno vrnil v monohulls. Edina ekipa brez milijarderja, Nova Zelandija, se je zanašala na mešanico sponzorstva in vladnega denarja, da bo ostala na vodi. S posadko iz Kiwisa je tudi edina ekipa, ki resnično pluje po državi.

rachel ashwell texas

Vse to izpostavlja izzive pri trženju America's Cup. Zmagovalec določa opremo, lokacijo in večino pravil, zato se dogodek vsakič spremeni, prav tako tudi televizijske pravice. 'To je zelo nepredvidljivo,' pravi Jon Miller, predsednik programa za NBC Sports. 'Kot rezultat, ne morete skleniti dolgoročnega televizijskega posla.'

Čeprav so organizatorji dirk iz nerazložljivih razlogov predvideli, da bo finale sovpadlo z začetkom sezone za NFL in koledniški nogomet, dva najbolj priljubljena športa v Ameriki, je Miller optimističen, da bodo Ellisonove na krovu in LiveLine grafike pritegnile mlajšo publiko . Osupljiva kulisa San Francisco Bay je še en plus; Generalni direktor Artemis Paul Cayard ga je označil za 'naravni stadion' z okoliško hribovje kot tribune. Dogodek novega videza nedvomno obljublja. 'To ima očitno nekaj potenciala,' pravi Coutts. Zmaga za Oracle bi njemu in Ellisonu prinesla še štiri leta, da izostrijo prepričljivo vizijo.

ALI KAJ BO SREČENO, ČE JE ORACLE izgubi? Pokal nima upravnega organa, ne zagotavlja doslednosti in ne bi poštenega načina za spodbujanje domoljubnega rivalstva v tem, kar je postalo plačljiv podvig. Švedska ekipa nima niti enega švedskega člana posadke. Za Oracle Team USA plujeta le dva Američana. Dogodek, ki je bil nekoč spopad držav, je zdaj tekmovanje med najetimi orožji milijarderjev. Grant Dalton, ki je obljubil, da bo uvedel klavzulo o državljanstvu, če bodo Kivi domov odnesli domov, je to tudi nekaj, kar želi spremeniti novozelandska ekipa. Toda večina kritik se je osredotočila na stroške, tako za ekipe, kot za San Francisco, ki je imel zajetne račune za gostovanje hišnega projekta enega najbogatejših moških na svetu. Simpsonova smrt je vse vrgla v ostre olajšanje. Če se mora jadranje resnično razvijati, ali bi to moralo izgledati?

Če načrt deluje, če bo dovolj ljudi gledalo in Oracle zmagal in zadržal zagon v razkopu leta pred naslednjim pokalom, med katerim Ellison in Coutts upata, da bosta vzgajala vezalko AC45, da bosta vzgajala navijaško bazo in vzpostavila športne krepke mlade skiperje Kot zvezde, če bi bilo mogoče ustanoviti organizacijsko telo, ki bi lahko stabiliziralo pravila in se pogajalo o pogodbah, bi se lahko ameriški pokal začrtal boljši.

Toda srebrni vrč, ki simbolizira dirko, še nikoli ni bil plovilo za komercialne razvade. To niti ni toliko vredno. 'Pretopi se v polže, lahko na trgu srebra zasluži 40 dolarjev,' je George Plimpton o trofeji zapisal leta 1956. In denar, porabljen za posest stvari, naleti na milijarde. Pokal je nekatere moške pripeljal do norosti, druge pa v stečaj. Leta 1997 je preživela napad kladiva z maorskimi separatisti. Skozi desetletja je rodila barvito okolico, ki ji zdaj sledi iz dirke v dirko kot pleme glamuroznih morskih ciganov. 'Začeli ste družino,' pravi Christine Bélanger, direktorica dogodkov v pokalu Amerike Louis Vuitton, ki je bila na vsakem pokalu od leta 1986, klanjskega občutka med privrženci pokala. Ti oboževalci se poročita drug z drugim. Skupaj imajo 'pokalne otroke'. 'To ni samo šport,' pravi Whidden. 'To je igra življenja.'

Vedno je trofeja pomenila nekaj večjega, pa naj gre za nastanek ZDA kot pomorske sile, obilico pozlačenega ega ali preprosto veselo nomadsko bivanje na slanici. Besede, ki jih je uporabljal Ellison in njegova vizija - 'nenavadna', 'norost', so bile že izgovorjene proti različnim moškim. Lovljenje pokala je bilo od nekdaj smešno. Vedno je bila norost. In prav zaradi tega je poseben.